トラック競技 ~五輪への道~

柔道と並び、日本発祥の五輪種目となっている「ケイリン」は2000年シドニー大会から五輪種目として採用されている。日本は2004年アテネ大会でチームスプリント銀メダル、2008年北京大会ではケイリンで銅メダルを獲得しているが、いまだに金メダルの獲得には至ってない。いよいよ迫った自国開催の東京五輪では、初の金メダル獲得を目指す。

重要度No.1の世界選手権が開幕

自転車トラック競技の東京五輪出場枠は、全6種目男女計189名。開催国枠は設けられておらず、この出場枠を2018年7月~2020年3月の期間で開催される各大陸選手権やトラックワールドカップ、世界選手権で得られるポイントで争われる。

選考期間中に開催される大会の中で、最も獲得ポイントが高いのが世界選手権。世界選手権は「その年の世界チャンピオンを決める」目的で毎年開催されている。自転車界での世界一が決まるのはワールドカップではなく、この世界選手権なのだ。ワールドカップは年に複数回開催されており、年間シリーズ戦の様な役目を果たしている。ワールドカップのポイントを踏まえて世界選手権の出場枠が決定されるため、トラック競技シーズンのラストに締めとして行われている。

そして五輪前最後の世界選手権が、2月26日から3月1日にかけてベルリン(ドイツ)で行われ、そこでポイント争いも終了し、五輪の出場枠も決まる。この最終戦に、日本代表メンバーは短距離チーム7人、中長距離チーム8人の計15人が派遣された。
◆世界選手権の情報・結果はこちらから

名将が率いる短距離日本代表

2016年に日本代表チームの短距離ヘッドコーチに就任したブノワ・ベトゥ氏は、これまでフランス、ロシア、中国の代表チームを指導し、北京五輪以降の3大会でメダル5個、世界選手権でのメダルは30個以上も獲得させている名コーチ。ブノワコーチの指導の下、日本短距離チームは着実にその力を伸ばしており、今シーズンのワールドカップでは深谷知広がスプリントで銀メダル1回、銅メダル2回、新田祐大もスプリントで銅メダル1回、小林優香はケイリンで銅メダル1回、そして新田と深谷が組んだチームスプリントでは金メダル2回と、世界の強豪国との差をこの数年で一気に縮めている。東京五輪に向けて、金メダルへの期待感が高まっている中、まずは五輪の前哨戦となる世界選手権で、日本人選手が頂点に立つ姿を見せてほしい。

トラック世界選手権2020日本代表メンバー
《短距離》
脇本雄太(JPCA JPCU福井/チームブリヂストンサイクリング)
河端朋之(JPCA JPCU岡山)
新田祐大(JPCA JPCU福島/ドリームシーカー)
深谷知広(JPCA JPCU愛知/ドリームシーカー)
雨谷一樹(JPCA JPCU栃木)
小林優香(JPCA JPCU福岡/ドリームシーカー)
太田りゆ(JPCA JPCU埼玉/チームブリヂストンサイクリング)

《中長距離》
橋本英也(岐阜 JPCU岐阜/チームブリヂストンサイクリング) 他7名

東京五輪への出場条件
チームスプリント
五輪ランキング8位以内でケイリン2枠、スプリント2枠獲得

ケイリン
五輪ランキング7位以内でケイリン1枠、スプリント1枠獲得

注目選手紹介

ここで注目の短距離選手を紹介。いずれも現役の競輪選手だ。

脇本 雄太 Yuta Wakimoto

級班:S級S班
府県:福井県
生年月日:1989/03/21
2019年、2020年のアジア選手権ケイリンを堂々連覇。2019年の日本選手権競輪では33年ぶりに初日から全て1着の完全優勝を遂げた。
Twitter:yuta_wakimoto

新田 祐大 Yudai Nitta

級班:S級S班
府県:福島県
生年月日:1986/01/25
前回大会で男子ケイリンにて銀メダルを獲得し、男子ケイリン個人/国別の両方で世界ランク上位をキープしている。
Twitter:yudai_nitta

深谷 知広 Tomohiro Fukaya

級班:S級1班
府県:愛知県
生年月日:1990/01/03
競輪史上最速のデビューから1年10 ヶ月でGIを制した「平成の怪物」。昨年末のワールドカップでは新田祐大とともに男子チームスプリントで16年ぶりに金メダルを獲得した。
Twitter:tmhrfky

小林 優香 Yuka Kobayashi

級班:L級1班
府県:福岡県
生年月日:1994/01/18
2014年のガールズケイリンデビューから22連勝を飾った“怪物”。2017年からナショナルチームに参加。
Twitter:Yuka_Smile118

太田 りゆ Riyu Ota

級班:L級1班
府県:埼玉県
生年月日:1994/08/17
自転車競技未経験でガールズケイリン選手となり、競輪学校在学中にナショナルチームに選出された逸材。実力はもちろん、そのルックスからメディア露出も多い。
Twitter:keirin_riyu

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